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Comment savoir si une personne est en fin de vie ?

Comment savoir si une personne est en fin de vie ?

La lettre d’aujourd’hui est particulière.

Il traite d’un sujet sérieux et douloureux, auquel nous sommes presque tous appelés à faire face : les dernières heures d’un être cher.

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La mort, autrefois omniprésente, est maintenant cachée. Plus de 80% des décès surviennent à l’hôpital. C’est loin de l’époque où nous avons regardé les morts chez nous, où tous les parents, voire tous les habitants du quartier, étaient invités à venir lui rendre un dernier hommage et où la procession des personnes endeuillées suivant un corbillard était régulièrement vue passer dans les rues.

La conséquence est que la plupart d’entre nous n’ont plus aucune connaissance de la mort. On ne sait plus à quoi ça ressemble. Nous ne savons plus comment nous comporter.

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C’ est pourquoi j’ai décidé de préparer cette lettre, qui peut sembler terrible.

Personne ne connaît le jour, ni l’heure de la mort, et c’est pourquoi il vaut mieux se tenir prêt.

Cette lettre doit donc être conservée avec soin. Parce que le jour où il arrive, je peux vous dire de expérience que le simple fait de connaître les actions à faire permet de mieux dominer le terrible bouleversement et la douleur qui peut prendre sur vous.

Voici donc les dix signes que la mort approche, et ce qu’il faut faire. J’ai essayé de rester très factuel, parce que, selon la relation que chacun avait avec la personne agonie (parent, enfant, conjoint, frère ou sœur, grands-parents…), les émotions sont particulières et doivent être considérées au cas par cas.

Perte d’appétit

Lorsque la mort approche, les besoins énergétiques diminuent. La personne commence à résister ou à refuser de manger et de boire, et n’accepte que de petites quantités d’aliments fades (bouillie de céréales par exemple). La viande, difficile à digérer, est refusée en premier. À l’approche de la mort, la personne peut devenir incapable d’avaler.

Comment réagir : ne pas se nourrir de force, observer les signes donnés par la personne, même si vous pouvez être contrarié et inquiet de cette perte d’intérêt pour la nourriture. Offrez régulièrement de petits morceaux de sorbet ou de glace, ou une gorgée d’eau. Passez une serviette humidifiée et chaude autour de la bouche et appliquez un baume à lèvres afin qu’ils restent humides et ne font pas mal.

Fatigue excessive et sommeil

La personne dort presque toute la journée et la nuit tandis que son métabolisme ralentit, et la faible consommation de nourriture et de boissons contribue à la déshydratation. Il devient difficile de la réveiller. Fatigue et si forte que personne ne peut suivre ce qui se passe directement autour d’elle plus.

Comment réagir : laissez la personne dormir. Évitez de la réveiller soudainement. Devenez de l’hypothèse que tout ce que vous dites peut être entendu, parce que l’audition continue de fonctionner, même lorsque la personne est inconsciente, et même dans le coma.

Affaiblissement

Le manque de nourriture et la fatigue affaiblissent la personne au point qu’il peut devenir incapable de lever la tête, ou même aspirer dans une paille.

Comment réagir : concentrez-vous sur le confort de personne.

Confusion mentale

Les organes commencent à ne plus fonctionner, y compris le cerveau. Peu de maladies provoquent une hyper-acuité (niveau élevé de conscience) lorsque la fin approche. En général, les mourants ne savent plus où ils sont ou qui est dans la pièce, parlent et répondent moins souvent, s’adressent aux gens que les autres ne voient pas, peuvent sembler dire des choses insensées, secouer et creuser dans leurs draps.

Comment réagir : restez calme et rassurant. Parlez doucement à la personne et expliquez qui vous êtes lorsque vous approchez.

Respiration

La respiration devient irrégulière, difficile. Vous pouvez entendre une forme distinctive de respiration appelée Cheyne-Stokes Breathing (SCR) : une respiration profonde et une respiration profonde suivie d’une pause qui peut durer de cinq secondes à une minute complète, avant une forte reprise de la respiration, puis à nouveau épuisement. Ceci est également appelé « apnée du sommeil », qui est causée par des changements dans la pression artérielle et la concentration sanguine de dioxyde de carbone. Les poumons et la gorge peuvent également produire des sécrétions excessives qui créent de forts bruits d’inspiration et d’exhalations appelés « hochet ».

Comment réagir : l’apnée et le hochet peuvent être inquiétants pour les personnes présentes, mais la personne mourante n’est pas consciente de ces changements dans sa respiration. Encore une fois, concentrez-vous sur le confort de la personne. Les positions qui peuvent aider sont la tête légèrement soulevée sur un oreiller, assis la personne tenant bien avec des coussins et un dossier solide, ou couché légèrement incliné sur le flanc. Humidifiez la bouche avec une serviette humide, éventuellement une brume et mettez le baume sur les lèvres. S’il y a beaucoup de décharge de la bouche et du nez, essuyez doucement sans essayer de souffler la personne. Restez calmement avec la personne, tenez sa main ou parlez-lui doucement.

Isolement social

Au fur et à mesure que le corps cesse de fonctionner, la personne mourante perd de l’intérêt pour les gens autour de lui. Elle peut arrêter de parler, marmonner inintelligiblement, arrêter de répondre questions, ou juste lui tourner le dos. Quelques jours avant de couper de son environnement, la personne peut parfois surprendre ses proches avec un dernier effusion de joie et d’affection, qui peut durer moins d’une heure et jusqu’à une journée entière.

Comment réagir : Sachez que c’est une partie normale du processus de mort, qui n’a rien à voir avec la relation que vous avez eue avec la personne. Maintenez une présence physique en touchant la personne et en continuant à parler, si vous avez envie de le faire, sans demander quoi que ce soit en retour. Profitez immédiatement d’un moment de lucidité si cela arrive, car il s’évanouira rapidement.

Ralentissement de la miction (urine)

Le faible volume de boisson et l’abaissement de la pression artérielle aident à réduire l’activité des reins. L’urine devient très concentrée, brunâtre, rougeâtre ou couleur de thé. Il peut également y avoir une perte de contrôle des sphincters à l’approche de la mort.

Comment réagir : Le personnel hospitalier peut parfois décider qu’un cathéter (une sonde) est nécessaire, sauf dans les dernières heures de vie. L’arrêt de la fonction rénale augmente les toxines dans le sang et peut aider à provoquer un coma pacifique avant la mort. Mettez une couverture sur le matelas en changeant les draps.

gonflement des pieds et des chevilles

Comme le fonctionnement des reins ralentit, les liquides peuvent s’accumuler dans le corps, en particulier dans les zones éloignées du cœur telles que les pieds et les chevilles. Ces zones, ainsi que les mains et le visage, peuvent gonfler. Comment réagir : En général, aucun traitement spécial (comme les diurétiques) n’est administré lorsque ces gonflements sont liés à l’agonie. C’est une conséquence, et non une cause, de l’approche de la mort.

extrémités froides

Dans les heures ou les minutes avant la mort, la circulation sanguine se retire de la périphérie du corps pour se concentrer sur les organes vitaux. Pendant que cela arrive, les mains, les doigts, les pieds et les orteils deviennent froids. Les ongles peuvent sembler pâles ou bleutés. Comment réagir : une couverture chaude peut maintenir le confort de la personne, et le garder conscient. La personne peut se plaindre du poids de ce qui le couvre donc ne pas trop serrer.

Veines marbrées

La peau qui avait été uniformément pâle ou cendrée développe un motif distinctif de marbrures bleu violacé/rouge, ce qui est l’un des signes que la mort est imminente. C’est le résultat d’un ralentissement de la circulation sanguine. Nous voyons d’abord ces marbrures apparaître sur la plante des pieds.

Comment réagir : il n’y a rien de spécial à faire.

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NB : Les signes de décès énumérés ci-dessus décrivent un processus de mort naturel. Ils peuvent varier d’une personne à l’autre. Si une personne est maintenue en vie artificiellement (respirateur, tube d’alimentation), le processus de mort peut être différent.

Connaître ces différents signes peut aider à traverser ce moment douloureux sans être plus dénué qu’on ne l’est déjà. Et si vous n’êtes pas « concerné » par cette lettre, réjouissez-vous et, surtout, profitez de chaque moment où les gens que vous aimez sont encore en vie et en bonne santé avec vous.

À votre santé !

Jean-Marcdupuis

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